¿Y quién es Gary Clark Jr. la nueva estrella de la guitarra?


Sin duda es un momento increíble para el guitarrista Gary Clark Jr. No solo su prestigio ha crecido entre los fanáticos del rock y el blues, sus colegas lo llenan en elogios por su estilo y originalidad. Y no cualquier grupo de fanáticos famosos: Paul McCartney, Eric Clapton, John Mayer, Keith Richards, Ronnie Wood y la lista sigue. Desde Nueva York conversamos para conocer cómo va nuestro embajador Epiphone.

¿Cuándo te mudaste a Nueva York?
Al comienzo del año. Quería cambiar un poco de ambiente, es muy dinámico todo acá. Nuevas imágenes, nuevos lugares y sonidos por conocer. Algunas veces un poco ruidoso (risas) pero me gusta y mucho. 
Has tocado el festival Crossroads anteriormente. ¿Este evento requiere una preparación especial para ti y tu banda?
De alguna manera sí. Hay un poco de prueba de sonido y ensayos pero estoy seguro que los verdaderos profesionales no necesitaran tanto ensayo. Pero siempre trato y tratamos de presentar lo mejor que tenemos. Y aprovecho para agradecerles el apoyo, han sido maravillosos.

¡Por nada! Vemos que el público está respondiendo a tu estilo. Sabemos que has mencionado a Magic Sam y Otis Rush como grandes influencias, son artistas que no muchos fans conocen…
Es cierto, creo que el público está entendiendo lo que hacemos. Es interesante porque creo que debo mostrar algo diferente cada vez que toco. Darle un sonido rico a los oídos, eso es lo que han estado viendo…he pasado mucho tiempo a Otis Rush con Leadbelly y Robert Johnson. Hay mucho ritmo en su estilo. Pero tampoco lo pienso mucho si lo hiciera me congelaría en el escenario.

¿Es cierto que tú y la guitarrista de blues Eve Monsees eran vecinos cuando empezaron a visitar clubes en Austin?
Tenía como 14 o 15 años cuando comencé a tocar en clubes. Y fue así durante un par de años, nos dejaban entrar y tocar porque éramos jóvenes aunque el nivel de talento quizás no era el ideal. Pero fueron muy generosos. La pasamos muy bien y ahora que miro hacia atrás me da un poco de nostalgia el ver que algunos de los muchachos con los que compartimos esas primeras experiencias se han alejado un poco…

¿Qué crees que ellos vieron en ti en esos primeros años como guitarrista?
Creo que les llamó la atención fue que éramos un joven y una jovencita muy entusiasmados por el blues. Creo que pensaban que era interesante ver como chicos se inclinaban por el blues y no por otros géneros populares del momento. Fue una combinación de curiosidad e interés.

Háblanos de esos primeros artistas o canciones que te inspiraron…
Lo primero que me cautivó fue todo lo de Albert King. Cosas como Born Under A Bad Sign, Cold Feet, ese tipo de canciones. Esa mezcla, su estilo de tocar, su presencia en el escenario. Otros estilos que me hicieron pensar en cosas poco normales fueron Coddy Chestnut y Shuggie Otis, que combinando a estos tres guitarristas me hicieron sentir más cómodo con mi propio estilo.

¿Cómo es que la Epiphone Casino es tu instrumento principal?
Primero fue la Gibson ES-125, que me llevó al mundo del sonido de las guitarras hollowbody. Y de ahí fijé mi atención en las Casinos hasta que pude tener la mía. Recientemente recibí dos Casinos "Blak and Blu", que es mi guitarra del momento, esa 'Blak and Blu’ con Bigsby es un sueño hecha realidad.

¿Cómo es trabajar con uno de los principales sellos discográficos luego de ser un artista independiente durante mucho tiempo?
Ha sido más fácil de lo que pensaba. Ellos me han dejado trabajar con libertad y confían en lo que estoy haciendo en el momento. He recibido mucho apoyo, lo más interesante es que hay más gente opinando, pero es algo que esperaba y a decir verdad no hemos tenido inconvenientes. Me siento cómodo con la gente que trabaja y todo ha fluido.

¿Ya estás trabajando en material para un nuevo disco?
No, pero definitivamente tengo ideas flotando. En las pruebas de sonido es cuando llega el momento de experimentar. Sigo muy entusiasmado por el álbum (Blak and Blu) y quiero seguir visitando nuevos lugares.
Vas a ver a los Rolling Stones de nuevo en el show de Hyde Park en Londres…
Si ya he oído algo al respecto…

¿Como guitarrista, qué se siente estar en el escenario entre Keith Richards y Ron Wood?
(Risas). Fue increíble, ambos son muy buenos guitarristas, lo mejor es el ritmo que tienen los dos. Siempre trato de ser muy respetuoso sabiendo que soy solo un invitado y no atravesarme en su camino. Ellos han sido muy generosos conmigo, el show que tuve paso muy rápido y lo único que quería era no equivocarme (risas).

¿Tuviste la oportunidad de ensayar con los Rolling Stones antes del show?
Si y fue ahí donde empecé a sentirme más cómodo en el escenario con ellos. Todos amamos la música y así es que nos comunicamos.

¿Sigues tocando la Epiphone Masterbilt EF-500RCCE como tu principal guitarra acústica?
Ahora estoy usando el dobro Hound Dog. Lo toqué en Londres y me encanta. La verdad ustedes me han apoyado mucho, cada vez que las veo, las toco, o están en mi habitación ahí sentadas simplemente son hermosas. Muchas gracias por todo y los veo pronto en Nashville.